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The research group EcoDesign engaged with the topic of designing sustainable products. This is implemented in the field of research, education and in collaborative projects with industrial partners.


For more than 15 years the research group EcoDesign investigated the field of sustainable product design. Based on the Collaborative Research Centre 392 “Design for Environment – Methods and Tools” and the Transfer Research Center 55 „Environmental friendly products through optimized processes, methods and instruments in product design” the competences of the research group EcoDesign was continuously expanded by performing research on current topics. The objective was to develop a methodology for product designers, which facilitates the systematic design of sustainable products.

Research topics:

  • Methodical development of product-service-systems
  • Development of energy efficient products
  • Development of resource efficient products
  • Design for recycling
  • Integrated property management
  • Social sustainability of products

Industrial projects

With thelong-time expertise and competence in methodology we supported industrial partners in developing environmentally sound and market-driven products.

Amongst others we offer:

  • Life Cycle Assessments (LCAs)
  • Implementation of EcoDesign-strategies
  • Creative workshops on the ecological improvement of products
  • EcoDesign-trainings

Here you receive further information on the Transfer Research Sector 55. „Umweltgerechte Produkte durch optimierte Prozesse, Methoden und Instrumente in der Produktentwicklung“.

Selected Publications

Abele, E.; Anderl, R.; Birkhofer, H. (2005): Environmentally-Friendly Product Development. Methods and Tools. Springer Verlag 2005.

Abele, E.; Anderl, R.; Birkhofer, H.; Rüttinger, B. (2008): EcoDesign. Von der Theorie in die Praxis. Springer Verlag 2008.

Birkhofer, H.; Rath, K.; Zhao, S. (2012): Umweltgerechtes Konstruieren. In: Rieg, F.; Steinhilper, R. (Hrsg.): Handbuch Konstruktion. Hanser Verlag 2012.

Dannheim, F. (1999): Die Entwicklung umweltgerechter Produkte im Spannungsfeld von Ökologie und Ökonomie. Eine Analyse unter besonderer Berücksichtigung der Nutzungsphase. VDI Verlag GmbH 2001.

Ernzer, M. (2007): Life Cycle Quality Function Deployment – An Integrated and Modular Approach. VDI Verlag GmbH 2007.

Großmann, J. (2009): Die EuP-Richtlinie und ihre Potenziale für die Entwicklung umweltgerechter Produkte. VDI Verlag GmbH 2009.

Grüner, C. (2001): Strategiebasierte Entwicklung umweltgerechter Produkte. VDI Verlag GmbH 2001.

Hanusch, D. (2011): Die Entwicklung nachhaltiger Produkte- theoretischer Anspruch und Möglichkeiten zur praktischen Umsetzung in der sozialen Dimension. VDI Verlag GmbH 2011.

Oberender, C. (2006): Die Nutzungsphase und ihre Bedeutung für die Entwicklung umweltgerechter Produkte. VDI Verlag GmbH 2006.

Schott, H. (1998): Informationsressourcen und Informationsmanagement für die Entwicklung umweltgerechter Produkte. VDI Verlag GmbH 1998.

Voß, M. (2007): On Multi-Product Development and its Impact on the Environment. VDI Verlag GmbH 2007.

Zhao, S. (2012): Integriertes Management von ökonomischen und ökologischen Produkteigenschaften – Eine EcoDesign-Methodik für kleinere und mittlere Unternehmen. VDI Verlag GmbH 2012.

Schendel, C. (2014): Development of a Model System for Supporting PSS Design 2014.